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商標って何?

商標って何?

商標は目印です

世の中には、いたるところに商標があふれています。

看板、雑誌、靴、服どれを見てもほとんど商標がついています。

例えとして、名古屋に「赤の他人」という赤みそ風味のクッキーがあったとします。

 

「赤の他人」のクッキーは名古屋の会社であるNEXT製菓が作っていると仮定します。

このクッキーに「赤の他人」と名前を付けているのはなぜでしょうか?

 

あなたが名古屋に旅行に行ったとき、家族に「赤の他人」のお菓子を頼まれたとします。そうすると、あなたは名古屋駅の新幹線の売店で「赤の他人」の商品名が入った商品を購入します。

このとき、あなたは「赤の他人」という名前を見て商品を手に取っています。このとき「赤の他人」という名前は目印の役目を持っています。

名前は、他の商品とを区別するための目印の役目を持っているのです。

 

ここで、もしもNEXT製菓の商品以外に「赤の他人」という名前が付けられていたらどうでしょうか?

家族はあの「赤の他人」を買ってきてくれることを期待しています。

また、商品を手に取ったあなたも当然あの「赤の他人」と考えて商品を手に取っているはずです。

 

このときにNEXT製菓かどうかを確認して商品を手に取る人はほとんどいないと思います。

それは、「赤の他人」という名前が付けられた商品が他にはないと思っているからです。「赤の他人」という名前は目印であり、あの「赤の他人」であるという安心感を与えているのです。

そのため、あたなは「赤の他人」という名前がついている商品であれば目印に従って商品を購入すれば、あの「赤の他人」を購入することができるのです。

一般的な言葉は登録できない

そこで、商標法は、目印としての機能があるものに商標登録を認めています。

反対にいうと目印とならない商標は登録がされません。

 

よくお客さんが持ってくる商標で多いのが一般的な言葉で商品そのものを表すような商標です。

例えば、消しゴムに対して「よく消える消しゴム」という商標登録は認められません。それは誰もが使いたいものであり誰が使っている商標か目印とならないためです。

一般的な言葉で権利が取れればそれほど強いものはありませんが、残念ならが法律上商標登録を取ることができません。

 

あと、他人の商標と同じ又は似ている商標は登録されません。

それも同じ理由で目印とならないからです。同じ商品に同じ商標がついている場合があります。それは偽物の商品やバッタものといわれるものです。

偽物やバッタものの商品は同じ商品で同じ商標がついていると本物かどうか見分けるのは難しいです。そのため他人の目印としての機能をなくしてしまうため商標登録を認めていません。

 

みなさんもお使いの商標が登録できるのかどうか一度調べてみてはいかがでしょうか?

特許庁のデータベースで商標の調べ方についても丁寧に解説されています。

https://www.j-platpat.inpit.go.jp/web/all/top/BTmTopPage

出典:『商標って何?』開発NEXT


弁理士。コスモス特許事務所パートナー。1980年愛知県生まれ。愛知大学卒業、名古屋工業大学大学院修了。LECで弁理士受験の講師を務める。オモシロ特許研究会を主宰し、知的財産権の大切さを伝えるため全国で講演を行う。自身、商標権を活かしたアイデア商品を作るベンチャー企業、TimeFactory株式会社を設立、資格試験の受験生向けの商品などを手掛ける。著書に『社長、その商品名、危なすぎます!』(日本経済新聞出版社)、『理系のための特許法』(中央経済社)等がある。 特許・商標・ものづくりを応援するフリーペーパー『開発NEXT』を発行、「開発NEXT Web」( http://kaihatsu-next.com/ )を運営している。