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ディスプレイ以外にも応用範囲が広がるDLP (竹本達哉,[EE Tim...

ディスプレイ以外にも応用範囲が広がるDLP (竹本達哉,[EE Times Japan])

TI DLP事業部シニアバイスプレジデント兼ジェネラルマネージャーのKent Novak氏

 Texas Instruments(以下、TI)は、投影型表示デバイスシステムである「DLP(Digital Light Processing)製品」の産業機器/車載機器用途での事業を拡大させていく。2016年1月29日に東京都内で、同社DLP事業部シニアバイスプレジデント兼ジェネラルマネージャーのKent Novak氏が会見し、明らかにした。車載機器向けでは、2016年から市販車への搭載が始まり「採用が急拡大していくだろう」(Novak氏)との見通しを示した。

 DLP製品は、MEMS技術を用いてチップ上に数百万個のデジタルマイクロミラーを形成したDMD(Digital Micromirror Device)を核とするチップセット。同ミラーを高速制御し、外部から照射した光を同ミラーで反射させて映像などが作り出せる。既に、1チップに800万個のデジタルマイクロミラーを形成し、4K映像を生み出すことのできる製品も出荷済みで、高精細映像の表示を得意にする。

DLP製品の概要 出典:日本テキサス・インスツルメンツ

累計出荷4000万個突破

 DLP製品の出荷実績は、量産出荷が始まった1996年以降の累計で4000万個を突破。特に映画館向けでは「(現在の上映方式の主流である)デジタルシネマであれば、10カ所中9カ所の割合で、DLP製品が用いられている」(Novak氏)と、際だったシェアを誇る。また会議室向けなどエンタープライズ用プロジェクターやホームシアター用プロジェクターでも5割程度のシェアを持つ。さらには、ピコプロジェクター向け製品も展開し、タブレット端末やスマートフォン、ディスプレイレステレビなどでも「順調に採用数が拡大している」という。

 デジタルシネマからピコプロジェクターまで、映像表示ディスプレイ用途での採用を拡大してきたDLP製品だが、近年は、その特長を生かし、応用範囲を拡大させている。

産機、自動車で採用が急拡大

 DLP製品の代表的な新しい用途が、産業機器だ。赤外線など不可視光も反射でき、高速にミラーを制御できる点などから、露光装置や3次元計測、分光器といった用途のキーデバイスとして、使用できる。TIでは、これまで産業機器分野などDLP製品になじみが薄い市場でも、容易にDLP製品を導入できるよう評価キット/レファレンスデザインの提供を強化し、産業機器や医療機器など非映像ディスプレイ市場向けのDLP製品販売サポートチームの強化を実施してきた。

非ディスプレイ市場に向けた事業強化の内容 出典:日本テキサス・インスツルメンツ

 その結果、「まだまだDLP製品全体に占める非映像ディスプレイ向けへの出荷割合は小さいものの、極めて高い成長率で採用が拡大している。この傾向は、今後、さらに加速するだろう」(Novak氏)とする。非映像ディスプレイ用途での急成長が“さらに加速する”要因が、自動車だ。TIでは、2013年に車載グレードのDLP製品を開発して以来、自動車市場での提案を実施。その結果、2016年に市販される自動車のヘッドアップディスプレイ(HUD)の表示デバイスに採用され、いよいよ車載市場でDLP製品のビジネスが始まる見込みだ。HUD以外にも、「前照灯の制御用途でも採用が決定している」とし、2016年以降、「車載向けビジネスは、産業機器向けと同じように急拡大する見込み」(Novak氏)と期待を寄せているのだ。

用途をさらに広げる可能性のある新技術を実現

 TIでは、DLP製品の高性能化も引き続き、継続する。2016年1月には、4K対応DLP製品として、ホームシアター用途に対応する低価格版製品を発表した。

4K対応DMD。左が、既に出荷済みのデジタルシネマ向け製品(対角アレイ寸法:1.4インチ)。右がホームシアターなどの用途に対応する0.67インチサイズの新製品

 同新製品は、これまでデジタルシネマ用途に展開してきた4K対応製品に比べDMDの大幅な小型化を実現。従来の4K対応DMDは対角ミラーアレイ寸法は、1.4インチだったが、新製品は0.67インチとなった。価格に直結するDMDのサイズを小型化できた背景には、“DLPの高速性”がある。新製品は、マイクロミラーを1秒間に9000回以上、スイッチングすることができ、フレームごとに、1つのマイクロミラーで、2個のピクセルを別個に投影することが可能。これにより、約800万ピクセルの4K解像度を、約400万枚のマイクロミラーで投影することが可能になり、DMDを大幅に小型化することに成功した。

 1つのマイクロミラーで2ピクセル分の動作をさせる技術の適用は、今回の新製品が初めてであり、今後、同技術を他の解像度の製品へ展開することで、さらなる小型化、低価格化が図れ、DLP製品の応用範囲が拡大することが見込まれる。


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